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NFL

NFL Offseason 2022: Team-Needs NFC North: Das sind die Baustellen der Bears, Lions, Packers und Vikings

Aaron Rodgers muss sich entscheiden, wie es für ihn in Green Bay oder anderswo weitergeht.

Minnesota Vikings

  • Vorjahresbilanz: 8-9
  • Größte Needs: Cornerback, Interior Offensive Line, EDGE, Quarterback
  • Wichtigste Free Agents: DL Sheldon Richardson, LB Anthony Barr, EDGE Everson Griffen, CB Patrick Peterson, TE Tyler Conklin
  • Cap Space: -15,34 Millionen Dollar

Quarterback Kirk Cousins geht es sein letztes Vertragsjahr. Der neue Head Coach Kevin O'Connell wird also ein wenig Zeit haben, Cousins zu evaluieren, ehe eine langfristige Entscheidung ansteht. Immerhin: O'Connell kennt Cousins aus gemeinsamen Tagen in Washington. Und es ist bereits durchgesickert, dass die Vikings auch 2022 mit ihm planen.

Um ihm jedoch effektiv unter die Arme zu greifen, wird es Upgrades in der Offensive Line geben müssen. Pass-Protection war keine Stärke dieses Teams in der jüngeren Vergangenheit - und selbst im Run-Blocking waren sie nur knapp über dem Durchschnitt zu finden, obwohl diese Offense so viel Wert aufs eigene Run Game gelegt hat.

Mit Justin Jefferson und Adam Thielen bleibt das Top-Wide-Receiver-Duo weiter zusammen, jedoch könnte man sich nach einem neuen Slot-Receiver umsehen - Dede Westbrook wird Free Agent. Ebenfalls zu beobachten ist die Tight-End-Position, wo allen voran Tyler Conklins Vertrag ausläuft.

Die größeren Baustellen drohen jedoch in der Defense, wo die Verträge von sechs potenziellen Startern auslaufen. Und es stehen harte Entscheidungen an für den neuen GM des Teams, Kwesi Adofo-Mensah. Der Vertrag des langjährigen Leistungsträgers Linebacker Anthony Barr läuft aus und er verpasste durch zahlreiche Verletzungen seit 2018 25 Spiele.

Minnesota Vikings: Ist Cousins die Zukunft?

Mit Patrick Peterson und Mackensie Alexander werden zudem zwei der besseren Cornerbacks des Teams ebenso Free Agents. Gleiches gilt für Safety Xavier Woods.

Kurzfristig mag die Defense die größere Baustelle sein, doch langfristig muss das neue Regime schnell entscheiden, ob Cousins eine Zukunft in Minneapolis hat.

Keine Personalie ist letztlich wichtiger für den Erfolg des Teams.

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