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Basketball

Dennis Schröder nach Bronze-Coup: "Robin Benzing braucht eine Medaille"

SID
Dennis Schröder

Dennis Schröder fiel Robin Benzing nach dem Bronze-Triumph sofort in die Arme. Lange herzte der Kapitän der deutschen Basketballer seinen Vorgänger, der 40 umkämpfte Minuten am Spielfeldrand mitgezittert hatte - und widmete dem vor der Heim-EM ausgebooteten Benzing den Gewinn der ersten Medaille seit 17 Jahren.

"Robin Benzing braucht eine Medaille. Wenn er keine kriegt, dann kriegt er auf jeden Fall meine, weil er eigentlich der Kapitän dieser Mannschaft ist", sagte Schröder nach dem 82:69 (36:23) im Spiel um EM-Bronze gegen Polen am Sonntag in Berlin: "Er hat sich so viel committed die letzten Jahre, er war bei Geburtstagen seiner Tochter nicht dabei, weil er zur Nationalmannschaft gekommen ist."

Benzing freute sich derweil am RTL-Mikrophon: "Die Jungs haben ein phänomenales Turnier gespielt und das ganze Land mitgerissen. Sie sind alle gewachsen, gereift. Ich bin stolz auf sie", sagte er und lobte Schröder: "Dennis hat meine Kapitänsrolle übernommen, er hat dieses Turnier phänomenal gespielt."

Der mittlerweile 33 Jahre alte Benzing, der 2009 sein Debüt gegeben hatte und bislang 167 Länderspiele absolvierte, war während der EM-Vorbereitung von Bundestrainer Gordon Herbert aus dem Kader gestrichen worden. Zuvor hatte er die Mannschaft unter anderem im Vorjahr zu den Olympischen Spielen nach Tokio und dort ins Viertelfinale geführt.

Dirk Nowitzki sieht "rosige Zukunft"

Basketballidol Dirk Nowitzki traut dem deutschen Nationalteam nach dem Bronze-Coup bei der Heim-EM auch in den kommenden Jahren einiges zu. "Die Leistungsträger sind noch jung. Ich glaube, dass die Zukunft für den deutschen Basketball rosig ist", sagte Nowitzki bei MagentaSport.

Schröder, der wieder einmal mit 26 Punkten geglänzt hatte, beteuerte, er werde auch in Zukunft dem Ruf der Nationalmannschaft folgen. "Die Teamchemie ist enorm. Ich werde hier so lange bleiben, bis ich nicht mehr laufen kann", sagte der NBA-Profi der Los Angeles Lakers und fügte an: "Ich glaube, wir haben deutschen Basketball wieder ein bisschen sexier gemacht. Der Trend geht in die richtige Richtung."

Nowitzki und Schröder sahen derweil in NBA-Shootingstar Franz Wagner einen der kommenden prägenden Köpfe. "Der wird die Nationalmannschaft mit führen. Er ist eine unglaubliche Persönlichkeit", sagte Schröder. Nowitzki hofft, dass Wagner "eine lange, lange Karriere international vor sich" hat. Mit seinen gerade einmal 21 Jahren spielte der Profi von Orlando Magic eine starke EM und legte im Schnitt 15,2 Punkte auf.

Auch Bundestrainer Gordon Herbert sieht die Mannschaft, die für die WM 2023 in Japan, Indonesien und auf den Philippinen so gut wie qualifiziert ist, noch längst nicht am Ende ihrer Entwicklung. "Als ich mit den Jungs im August gesprochen habe, haben sie sich für drei Jahre verpflichtet, um etwas aufzubauen", sagte Herbert. Jedes erfolgreiche Nationalteam habe sich über eine gewisse Zeit eine eigene Identität erarbeitet. "Wir fangen damit gerade erst an", sagte der Kanadier.

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