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NFL Starter Serie: Bills, Dolphins, Jets, Patriots - die AFC East

Cam Newton und die New England Patriots wollen nach einem Übergangsjahr wieder angreifen.

Nach erfolgreicher Vorsaison stehen die Buffalo Bills vor der Herausforderung, ein Topteam noch weiter zu verbessern. Bei den anderen drei Teams der AFC East wiederum fangen schon beim Quarterback die Fragezeichen an. Zudem droht einem Deutschen Ungemach.

Die Buffalo Bills stellten im Vorjahr eines der besten Teams der NFL und scheiterten erst im AFC Championship Game an den Chiefs. Nun soll nach Möglichkeit der nächste Schritt folgen.

Die Aufgabe, dieses schon im Vorjahr sehr gut bestückte Team noch zu verbessern, ist entsprechend schwierig. Zumal es kaum klare Schwachstellen gab. Und so lag der Fokus von General Manager Brandon Beane hauptsächlich darauf, auf lange Sicht zu planen.

Buffalo Bills: Starter-Projection Offense

PositionSpielerPositionSpieler
Quarterback:Josh AllenLeft Tackle:Dion Dawkins
Running Back:Devin Singletary Left Guard:Jon Feliciano
Wide Receiver:Stefon DiggsCenter:Mitch More
Wide Receiver:Gabriel DavisRight Guard:Cody Ford
Slot-Receiver:Cole BeasleyRight Tackle:Daryl Williams
Tight End:Dawson Knox

Buffalo Bills: Starter-Projection Defense

PositionSpielerPositionSpieler
Edge:Jerry HughesCornerback:Tre'Davious White
Defensive Tackle:Vernon ButlerCornerback:Levi Wallace
Defensive Tackle:Ed OliverSlot-Cornerback:Taron Johnson
Edge:Mario AddisonSafety:Jordan Poyer
Linebacker:Matt MilanoSafety:Micah Hyde
Linebacker:Tremaine Edmunds

Bills-Kader: Stärken, Schwächen und Beobachtungen

  • Der Leistungssprung, den Quarterback Josh Allen 2020 im Vergleich zu den Jahren zuvor hingelegt hat, bleibt beeindruckend. Er traf stets die richtigen Entscheidungen, traute sich auch tiefere Pässe zu, ohne dabei allzu viel Risiko einzugehen und hielt seine Fehler in Grenzen. Hinzu kam, dass er seine Läufe intelligent einsetzte.
  • Ein wichtiger Faktor für Allens Leistung und seine Entwicklung dürfte Stefon Diggs gewesen sein, der mithalf, diese Offense zu transformieren. Er führte die Liga letztlich in Yards an und war eine Bank bei Pässen in seine Richtung (Passer Rating: 115,4).
  • Mit Diggs als Anführer und Offensive Coordinator Brian Daboll gehörten die Bills zu den fortschrittlichsten Teams, was das Play-Calling angeht. In neutralen Situationen und Early Downs passten nur die Pittsburgh Steelers prozentual häufiger den Ball als Buffalo (61 Prozent der Snaps). Ihre Erfolgsquote hierbei lag bei 57 Prozent und 7,9 Yards pro Passversuch. Ein Weg, den dieses Team sicherlich auch künftig weitergehen wird.
  • Eine der Entdeckungen dieses Teams im Vorjahr war Wide Receiver Gabriel Davis, der als Rookie der situative Deep Thread des Teams war. Er führte das Team, wenn er ran durfte, mit 15,9 Average Targeted Air Yards deutlich an und belegte mit dem Wert Rang 4 in der Liga. Gerade gegen Ende der Saison jedoch zeigte er durchaus, dass er auch nach dem Catch gefährlich sein kann, weshalb es durchaus denkbar ist, dass er künftig auch verhältnismäßig kürzere Pässe sehen wird. Gleichzeitig aber ist es auch denkbar, dass er noch mehr ins Spiel als Deep Threat eingebunden wird, jetzt da John Brown weg ist (Raiders).
  • Spannend wird derweil, wie der erfahrene Emmanuel Sanders ins Bild passen wird. Die Starter-Rollen sind eigentlich vergeben, aber Sanders könnte sowohl Beasley im Slot als auch Davis gegenüber von Diggs Konkurrenz machen. In jedem Fall aber gibt Sanders dem Team eine etablierte Alternative, was wichtig ist, da die Kadertiefe im Receiving Corps nicht allzu viel hergibt, was Erfahrung oder Qualität angeht. Außerdem spielen die Bills viel mit vier Receivern gleichzeitig, sodass alle vier auf ihre Snaps kommen werden.
  • Eine der großen Stärken des Teams war die Offensive Line, die auch in diesem Jahr weitestgehend zusammengeblieben ist. Erwähnenswert ist, dass Ford nun komplett von Brian Winters (Cardinals) übernommen hat. Zudem wurde hier schon für die Zukunft geplant: Zum einen erhielt Daryl Williams einen neuen Vertrag bis zum Ende der Saison 2023, zum anderen wurde mit Spencer Brown ein potenzieller langfristiger Nachfolger in der dritten Runde gedraftet.

  • Wer das Haar in der Suppe dieses Teams sucht, wird an der defensiven Front fündig. Sowohl im Pass-Rush als auch gegen den Run war diese Unit bestenfalls Mittelmaß. Die Starter des Vorjahres sind abgesehen von Quinton Jefferson dennoch in der Front-4 zurück, sollen aber Unterstützung aus der zweiten Reihe bekommen. Da wäre zum einen der letztjährige Rookie A.J. Epenesa, der kaum das Feld sah und entsprechend noch kein Faktor war. Idealerweise ändert sich das 2021.
  • Und dann wäre da noch der diesjährige Erstrundenpick Gregory Rousseau, der auf Sicht Jerry Hughes (33) beerben könnte, der in sein finales Vertragsjahr geht. Rousseau gehörte zu den besseren Pass-Rushern der Klasse. Die Bills haben hier ganz offensichtlich ebenfalls ihre Problemzone erkannt, denn die beiden Top-Picks wurden in Edge-Rusher investiert: Nach Rousseau kam Carlos Basham in Runde 2.
  • Auch wenn es die Zahlen als Ganzes nicht klar genug darstellen, ist die große Stärke dieser Defense die Coverage. Mit Matt Milano wurde einer der besten Cover-Linebacker der Liga gehalten. Zudem zählt Tre'Davious White zu den besten Shutdown-Cornerbacks der NFL. Die Safetys können sich sehen lassen und so stellt sich eigentlich nur die Frage, wie stabil Levi Wallace in seinem vierten Jahr in der Liga aufspielen wird. Zuletzt ließ er zweimal in Serie ein Passer Rating von 85.3, was gut, aber nicht herausragend ist. Ähnliche Zahlen legte auch Taron Johnson im Slot auf, wodurch die beiden wohl weiterhin die Schwachstellen dieser Coverage sind.
  • Grundsätzlich ist dieses Team weiter sehr gut besetzt und sollte erneut als klarer Favorit in die Saison gehen, was die AFC East angeht. Jedoch hat die Konkurrenz durch die Bank aufgerüstet, sodass es zumindest mal schwieriger wird für die Bills, deren Hauptaugenmerk nun darauf liegt, Allen nach Möglichkeit langfristig zu binden - er geht bereits in sein viertes Jahr und die Option fürs fünfte wurde gezogen.
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